Winter - Geniet van populaire festivals en tradities

Een magische Kerst

In het winterseizoen worden tradities in de Provence in ere gehouden en volop gevierd. Advent is een goed voorbeeld en de warme, magische sfeer bereid iedereen voor op Kerstmis. Vroeg in het nieuwe jaar komt iedereen samen voor de zogeheten “oursinades”, traditioneel een feest rond de zee-egel, het populaire carnaval van Nice en het Corso fleuri in Bormes-les-Mimosas.

Het feest van Sint-Barbara

Op 4 december wordt het feest van Sint-Barbara, de patroonheilige van brandweerlieden, mijnwerkers en artilleristen, gevierd. Het zaad van tarwe, linzen of kikkererwten worden in drie schotels gezaaid. Deze zaden groeien uit tot stelen die op kerstavond op tafel worden gezet. Hoe rechter en groener de stelen, hoe welvarender het nieuwe jaar zal zijn. Zoals de fransen zeggen "Quand lou blad vèn bèn, tout vèn bèn!", "Quand le blé va bien tout va bien!"

Tegenwoordig is het feest van Sint-Barbara een van de meest populaire tradities die met de familie thuis gevierd wordt.

De kerststal en de santons (letterlijk “kleine heiligen”)

Na het feest van Sint-Barbara beginnen de inwoners van de Provence hun huizen te versieren. Naast de traditionele kerstboom is de kerststal een must in elk huis. Hier vinden we dan ook de zogeheten santons: Maria, Jozef, het kindje Jezus dat op 24 december op middernacht in de stal zal worden gelegd, de herder en zijn schapen, de trommelaar, de hoeveknecht, de visboer, de burgemeester, de herdersleerling, Grasset en Grassette, het beroemde oude stel, de balspelers en de dorpsidioot. Elk jaar wordt het decor uitgebreid met extra santons.

Santons zijn kleine handgeschilderde beeldjes van klei, die van oorsprong in de 19e eeuw in Marseille werden gemaakt. Ze zijn elk jaar op de vele kerstmarkten in steden en dorpen te koop, of bij zogeheten “santonniers” (santonmakers).

Santonmarkten:

In de Bouches-du-Rhône:

  • La Fare-les-Oliviers: eind november worden in het Cultureel Centrum Jean-Bernard een kermis en een kerstmarkt gehouden.
  • Arles: Le Salon international des Santonniers d'Arles vindt sinds 1958 elk jaar plaats op elk weekend in december.
  • Aubagne: de Santon- en Keramiekmarkt vindt plaats op Cours Foch, elke dag in december tot begin januari. Op dezelfde plek is er tot 24 december ook een kerstmarkt.
  • Marseille: de beroemde Foire aux Santons in de Vieux-Port, meer dan tweehonderd jaar oud, kunt u de hele maand december bezoeken.
  • Tarascon: de Kerst- en Santonmarkt vindt plaats op een aantal weekenden in december in het stadscentrum.
  • Aix-en-Provence: de Foire aux Santos vindt plaats op de Esplanade Cézanne van eind november tot begin januari.
  • La Ciotat: het grote Santon-festival vindt plaats tijdens de tweede en derde week van december, in de Pénitents-Bleus-kapel.
  • Salon-de-Provence: de Santon markt vindt plaats in de Espace Culturel Robert-de-Lamanon in de tweede en derde week van december.

In de Var en de Alpes-Maritimes :

  • Bormes-les-Mimosas: Le Foire aux Santos vindt plaats in het laatste weekend van november, in het stadscentrum.
  • Cagnes-sur-Mer: de kerstmarkt en santonmarkt vinden plaats vanaf half december, op de parkeerplaats van Villette en het Balloux-plein.
  • Carqueiranne: de santonmarkt vindt plaats in de tweede en derde week van december in de galerie van Carqueiranne in het stadscentrum.
  • La Garde: Le Foire aux Santos vindt het grootste deel van december plaats.
  • La Seyne-sur-Mer: Le Foire aux Santos vindt plaats op woensdag, zaterdag en zondag van november tot Kerstmis.
  • Ollioules: Le Foire aux Santos vindt plaats van eind november tot eind december in de Vieux Moulin.

Het grote avondmaal

Op kerstavond, nadat de tafel met drie witte tafelkleden is gedekt, de drie schotels met tarwe, de Nerthe, de hulst en de roos van Jericho op tafel zijn gezet,  worden de borden binnengebracht voor het grote avondmaal. Meestal bestaat het uit zeven lichte gerechten, zonder vlees, op basis van de sociale klasse, de gewoonten van elk gezin en de beschikbare producten. De menu’s zijn verschillend in de vier hoeken van de Provence.

De beste producten zijn uitgezocht en op tafel staan slakken, mul, kardoen, selderij, groentegratin, aioli, omelet, gezouten kabeljauw...

Herdersceremonie

Deze ceremonie vindt plaats in veel dorpen in de Provence. Het is een traditie overgenomen van de herders die de geboorte van het kindje Jezus eerden. De kleurrijke stoet van herders in traditionele klederdracht en hun dieren, begeleid door engelen, jonge herders, meisjes en trommelaars, trekt voorbij. De herders nemen een lam "als offerande" mee. Het zal niet worden geofferd, maar wel worden gezegend. Daarna gaat iedereen naar de kerk om de nachtmis bij te wonen.

Middernachtmis

De middernachtmis vindt vaak plaats in het Provençaalse dialect met een levende kerststal. Er worden Provençaalse kerstliederen gezongen, begeleid door fluitisten en drummers. Deze mis brengt iedereen die de Provençaalse tradities en folklore in ere willen houden samen.

De 13 desserts

Na de plechtigheid van de herdersceremonie en de middernachtmis haast iedereen zich naar huis om het kindje Jezus in de kribbe te leggen! De beroemde 13 desserts worden op tafel gezet. Hun oorsprong gaat terug tot 1683, toen zoete gerechten een teken van overvloed waren. Het nummer "13" verscheen in de 20e eeuw. Het heeft een religieuze symboliek: het stelt het Laatste Avondmaal van Christus en zijn apostelen voor. Deze 13 desserts worden gepresenteerd op een grote schaal die 3 dagen op tafel blijft staan, bedekt met 3 witte tafelkleden en 3 kaarsen die de Heilige Drie-eenheid vertegenwoordigen. Een gastronomisch genot voor iedere zoetekauw! Deze traditie uit  Aubagne brengt de lekkerste zoete desserts van de Provence samen:

  • gedroogde vijgen
  • walnoten
  • rozijnen
  • dadels
  • kweepeerpasta
  • gekonfijte vruchten
  • zoete fougasse (brood met nootjes en gedroogd fruit)
  • de klassieke witte nougat
  • zwarte nougat (met gekarameliseerde honing en geroosterde amandelen)
  • rode nougat (met rozenwater en pistachenoten)
  • calissons d'Aix-en-Provence (een lekkernij uit de Provence met gekonfijte meloen, amandelspijs bedekt met glazuur)
  • sinaasappels, clementines of mandarijnen
  • watermeloen (blijft lang goed)

De oursinades in Carry-le-Rouet

Als u in de winter naar de Côte Bleue komt en van zeevruchten houdt, mag u dit evenment niet missen!

De oursinades zijn een traditie in Carry-le-Rouet. In 1952, in de baai van Cap Rousset, aten de vissers zee-egels en besloten om de toenmalige burgemeester zijn gewicht in zee-egels aan te bieden! Deze gebeurtenis heeft de inwoners van Carry-le-Rouet aan het denken gezet.

Om de stad buiten de zomerperiode wat op te fleuren, werd in 1960 in februari, wanneer de zee-egels op hun mooist zijn, een Zee-egeldag georganiseerd. In de jaren 70 werd de dag omgevormd tot de Maand van de Zee-egel. Het succes van dit evenement blijft tot op de dag van vandaag groeien.

Op de eerste drie zondagen van februari vindt dit festival plaats in Carry-le-Rouet! Iedereen haast zich naar de haven om de beroemde zee-egels en schaaldieren te proeven.

Gedurende de dag staan ​​er tal van dans- en muzikale evenementen op het programma. Een markt met lokale producten, sieraden en souvenirs, evenals de verkoop van antiek zorgen voor een gezellige  sfeer in de haven.

Dit evenement is zolangzamerhand wereldwijd bekend!

Zee-egels worden meestal rauw gegeten, met een scheutje citroensap of op een sneetje beboterd brood. Carry-le-Rouet is door de jaren heen de hoofdstad van de zee-egel geworden en oursinades worden nu in meerdere plaatsen georganiseerd:

  • in Sausset-les-Pins: tijdens het Fête de la Mer vindt een gigantische oursinade plaats gedurende de laatste drie weekenden van januari.
  • in Fos-sur-Mer: in maart in La Maison de la Mer.

Voor meer informatie ga naar: otcarrylerouet.fr.

Nice Carnival

Dit is het beroemdste carnaval van Frankrijk en samen met Rio en Venetië een van de beroemdste ter wereld! Gedurende twee weken in februari wordt dit carnaval door meer dan honderdduizenden mensen bezocht.

De term "carnaval" komt van carne levare, levamen wat "het verwijderen van het vlees" betekent. Carnaval vindt plaats in de periode vóór de vastentijd en is dan ook een viering die alle excessen rechtvaardigt. Carnaval zou in de 13e eeuw zijn ontstaan ​​en vanaf de 19e eeuw in belang toenemen. Het festival dat we vandaag kennen, met zijn spectaculaire praalwagens, dateert van 23 februari 1873.

De hoogtepunten van het carnaval zijn:

  • De openingsceremonie: een beeltenis van Koning Carnaval arriveert op de Place Masséna met de Koningin, praalwagens met bloemen, vaandeldragers, muzikale groepen, dansers en buitenlandse gasten. Alle acteurs van het carnaval presenteren zich aan het publiek. De koning kondigt de opening van deze feestelijke periode aan door de sleutels van de stad aan te nemen. De ceremonie duurt een uur en begint officieel met een klank- en lichtshow.
  • De carnaval parade: een twintigtal praalwagens en ongeveer 300 grote carnavalskoppen paraderen gedurende de dag op het ritme van muziek gespeeld door bands van over de hele wereld in een feestelijke en kleurrijke sfeer.
  • De verlichte praalwagens: de praalwagens paraderen op bepaalde avonden in een nog feestelijkere verlichte sfeer.
  • De bloemenparade: gekostumeerde actrices paraderen op de met bloemen versierde praalwagens en gooien een regen van bloemen over het publiek. Deze show is uniek in de wereld en heeft de Côte d'Azur op de kaart gezet.
  • De slotceremonie: het publiek woont een show bij waar de koning in brand wordt gestoken. Het carnaval eindigt met een groot volksfeest.
  • Voor alle informatie over het carnaval van Nice, raadpleeg de site nicecarnaval.com

De Corso fleuri in Bormes-les-Mimosas

Dit is het bekendste bloemencorso in Frankrijk! Elk jaar, gedurende het laatste weekend van februari, organiseert de stad dit geweldige evenement wat u niet mag missen!

Het woord "corso" komt van het Italiaanse corso, wat "binnenplaats" betekent, oftwel een plaats waar mensen uitgaan, waar ze paraderen. In de 18e eeuw reden notabelen met hun rijtuig door de hoofdstraat. Deze gewoonte verdween maar keerde in de 20ste eeuw weer terug, ter gelegenheid van de carnavalsoptochten. Het corso groeide in de periode tussen de twee wereldoorlogen. Na de eerste wereldoorlog leek de winter eindeloos en de mimosa uitbundiger dan ooit. De dorpelingen kwamen op het idee om de schoonheid van deze bloem te vieren en met een versierde kar door het dorp te rijden. Het eerste corso vond plaats in Bormes-les-Mimosas in 1920, om de komst van de lente te vieren. De karren werden voortgetrokken door ezels maar tegenwoordig hebben tractoren deze taak overgenomen.

Er zijn twaalf ton gele takjes en 80.000 bloemen nodig om de ongeveer vijftien praalwagens aan te kleden. Dit is een uitdaging die de inwoners van Bormes-les-Mimosas elk jaar aangaan. Vanaf oktober komen alle betrokkenen bij elkaar om een ​​thema te definiëren en maquettes te maken. De praalwagens mogen alleen versierd worden met vers gesneden mimosa. Alles wordt de dag voor het corso uitgevoerd en de praalwagens worden slechts een paar uur voor het begin van de festiviteiten versierd.

De fanfares begeleiden de parade van praalwagens in de straten van het oude dorp en het festival eindigt met de traditionele bloemenstrijd.

Informatie: bormeslesmimosas.com

Wij wensen u een heerlijk winterverblijf in ons mooie Provence!

Winter - Geniet van populaire festivals en tradities