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Saint-Rémy-de-Provence, Alpilles

Bienvenue dans la capitale des Alpilles et l’une des plus anciennes cités de France ! À une vingtaine de kilomètres d’Avignon, Saint-Rémy est une petite ville élégante, un centre attractif pour les artistes et les personnalités, qui séduit pour son art de vivre. Il y a fort à parier que le charme de cette ville typique du Sud ne vous laissera pas insensible. C’est aussi le point de départ idéal pour visiter la Provence.

Pourquoi cette ville ?

Au cœur de parc naturel régional des Alpilles, Saint-Rémy, appelée tout d’abord Glanum, a été créée en 500 avant J.-C. Elle fut hellénisée puis devint une cité romaine. Détruite lors des invasions barbares, puis reconstruite, elle connut un essor considérable au Moyen Âge, s’entoura de remparts, puis, à la Renaissance, se dota d’hôtels particuliers. Au XIXe siècle, la ville attira nombre d’artistes, le plus célèbre étant sans doute Vincent Van Gogh qui y a séjourné en 1889-1890. Fasciné par la lumière et les paysages, il y a peint 150 toiles.

Dès l’entrée dans Saint-Rémy, le charme opère : la flânerie sur les boulevards ombragés, au cœur du centre historique, sur les places ornées de fontaines est un véritable enchantement ! La ville regorge d’hôtels particuliers, de couvents, de chapelles, de jolies boutiques et de galeries d’art, mais aussi de restaurants et de cafés dont les terrasses sont une invitation à la détente.

L’été, Saint-Rémy propose sur la place de la République et dans une partie du centre-ville deux marchés qui sont devenus à eux seuls une destination touristique très prisée. Le marché du mercredi matin propose toute une gamme de produits provençaux, tandis que celui du samedi est surtout alimentaire. Ces marchés, vivants et colorés, sont des exemples typiques de la vie provençale. Un régal pour les yeux et les papilles !

Enfin, en période estivale, la ville organise un certain nombre de manifestations comme, en juillet, le festival Jazz sous les étoiles, les Antiques de Glanum, un grand festival d’art lyrique ou encore le Festival Organa, qui réunit les plus grands organistes à travers le monde. Avis aux amateurs ! Et en août, une féria, à ne pas manquer !

Lieux à ne pas manquer en vacances à Saint-Rémy-de-Provence, France

Le site archéologique de Glanum et les monuments romains des Antiques raviront les amateurs d’histoire et sont des incontournables ! Situés au sud de la ville en direction des Baux-de-Provence, ils témoignent des civilisations qui se sont succédé. On peut y visiter, entre autres, les grands thermes, la longue avenue résidentielle, le temple et la source naturelle d’une cité gallo-romaine de 30 avant J.-C., un arc de triomphe et un mausolée.

De retour en ville, l’Hôtel de Sade vous invite à admirer les collections du site archéologique de Glanum.

On vient souvent à Saint-Rémy pour Vincent Van Gogh, afin de se familiariser avec une courte et intense période de la vie du peintre. Si c’est le cas, la visite du monastère Saint-Pierre-de-Mausole s’impose. Celui-ci abrite un asile psychiatrique connu aujourd’hui sous le nom de « Maison de Santé Saint-Paul » où l’artiste séjourna peu avant sa mort et peignit de nombreuses toiles. Du monastère, un circuit pédestre, illustré de 21 panneaux avec des reproductions de toiles de Van Gogh vous mènera à travers son univers jusqu’au musée Estrine. Dans ce véritable joyau de l’architecture provençale du XVIIIe siècle a été créé un espace pédagogique multimédia consacré à la vie et l’œuvre de Van Gogh. Le musée possède en outre une collection dédiée à la peinture et aux arts graphiques des XXe et XXIe siècles.

Lieux à visiter en vacances à partir de Saint-Rémy-de-Provence, en France

Vous vous trouvez au cœur des Alpilles, véritable paradis pour les promeneurs et les amateurs de nature. Il y a donc de très belles randonnées autour des champs d’oliviers et des vignes. Une balade jusqu’au lac de Peïroou, permet de contempler de sublimes paysages de Provence.

Les amoureux de littérature ne manqueront pas le musée Frédéric-Mistral, à Maillane, à quelques kilomètres de Saint-Rémy. Ce célèbre poète de langue provençale, qui fut aussi lexicographe et prix Nobel de littérature en 1904, fit bâtir cette demeure en 1876, l’année de son mariage et y vécut jusqu’à sa mort. Espace de travail et lieu de rencontres littéraires, la maison a été un lieu important pour la protection et la diffusion du provençal. Frédéric Mistral laisse le célèbre dictionnaire français-occitan du XIXe siècle Lou Tresor dóu Felibrige (le Trésor du Félibrige). L’endroit propose également une photothèque-vidéothèque et des ateliers pour enfants qui abordent différents thèmes en lien avec les pratiques culturelles et l’œuvre du poète.

Ne manquez pas Les Baux-de-Provence, avec son château médiéval, sa vue sur la Camargue, et ses incontournables Carrières de Lumières, un spectacle multimédia unique au monde ! Il serait dommage de ne pas en profiter pour visiter Avignon et son Palais des Papes, mais aussi Arles et ses vestiges antiques, Fontvieille et son moulin, Eygalières, Maussane et Mouriès.

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